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省钱又可靠!血液检测预知阿尔茨海默症准确率高达94%

 

人们与阿尔茨海默症的斗争已经持续了一个多世纪,但至今我们仍然没有找到能够控制认知能力下降和记忆丧失的方法。虽然目前有些药物能够缓解阿尔茨海默症的症状,但并不能根治。


针对阿尔茨海默症的治疗的难点在于,当人们被确诊罹患阿尔茨海默症后再进行药物治疗已经为时已晚。当阿尔茨海默症患者出现思维能力下降的症状时,他的大脑神经元已经被破坏,神经连接一旦受损便很难修复。

 

于是,人们设想:是否能够开发一种可靠的方法在出现记忆消退症状前便能够找到阿尔茨海默症患者?


近日,华盛顿大学医学院的研究人员便开发出一种新的血液检测,这种方法能够在症状出现前几年检测出阿尔茨海默症的症状,其准确率高达94%。令人惊讶的是,这种血压测试比具有“黄金标准”之称的PET检测更敏感,它甚至能够检测到大脑中淀粉样蛋白沉积的时间。研究结果发表在《Neurology》杂志上。


提高血液检测的准确率


该研究采集了158名五十多岁的成年人数据,研究人员通过质谱技术精确测量样本血液中淀粉样蛋白β42和淀粉样蛋白β40的数量。质谱技术通过蒸发血液样本中的化合物,然后用电子束射击得到蛋白质特定离子特征的质谱图。

 

虽然每个人都会有淀粉样蛋白,但在某些情况下,蛋白质异常聚集会在大脑中形成斑块。这些斑块是扼杀神经、切断神经传递信号的重要原因,也是诊断患有阿尔茨海默症的重要生物标记。


研究人员分别对志愿者进行了血液检测和PET扫描。研究分析发现:血液测试结果与PET扫描结果相一致的概率只有88%。为了能够为临床诊断提供更高的准确性,研究人员将影响阿尔茨海默症的其他主要风险因素纳入考虑范围,像是年龄、遗传变异、性别等。


当研究人员将风险因素纳入分析时,他们发现年龄和遗传因子APOE4状态结合血液测试能够将检测结果的准确率提升至94%。


准确又省钱的血液检测


在长达四年的研究中,研究人员发现一些志愿者的血液测试的做出结果是假阳性,所谓的假阳性是指血液检测淀粉样蛋白结果呈阳性,而最初PET检测的结果呈阴性。在后续大脑扫描中检测为阳性。这一发现表明,最初的血液检测并没有出错,甚至血液检测比所谓的“黄金标准”PET检测更为准确。

 

论文的资深作者Randall J. Bateman表示:“如今人们通过大脑扫描筛查阿尔茨海默症,这要耗费检测者数年的时间,并且费用相当昂贵。但是通过血液测试,我们每个月就能够筛查成千上万人,这意味着可以更有效地让人们参与到临床检测中,这有助于医学工作者更快地找到治疗方法,并减轻患者和患者家庭的巨大痛苦。”


从研究成本的角度来看,先通过血液检测进行预先筛查,然后进行PET扫描确认,可以减少三分之二的PET检测次数。而每次PET扫描费用或可高达4000美元。减少PET扫描的数量可以使我们在相同的时间和金钱上进行两次临床试验。这节省的不仅仅是每次PET扫描耗费的4000美元,而是数百万阿尔茨海默症患者更早提前介入治疗的黄金时间。


结语


值得注意的是,这项阿尔茨海默氏症的血液测试仍有不足之处。其中一个问题便是临床医生如何设置血液中淀粉样蛋白或其他蛋白质的“正常”和“高”水平的阈值。判断是否可能罹患阿尔茨海默症是“复杂的”,因为尽管淀粉样蛋白的存在对于阿尔茨海默症的诊断是必要的,但并不是所有携带淀粉样蛋白斑块的人都一定会发展成这种疾病。


但是有一个可靠的方法来预测淀粉样蛋白水平的变化将是治疗阿尔茨海默症患者一个新开始。我们有理由相信,未来的某一天我们终将战胜阿尔茨海默症。

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